Драгоценные металлы

Глава 1. Драгоценные металлы: золото, серебро, палладий платина.

1.1 Золото
Какой метал, если не этот, является наиболее популярным и исторически значимым? Золото – признак богатства и достатка. Этот драгоценный метал уничтожил не одну династию и мог разрушить целые цивилизации. Первый денежный эквивалент данного металла датируется 700 годом до н.э. Что касается популярности залогов золотых украшений в ломбарде — то здесь этот благородный металл также занимает одно из первых мест.

Физические свойства

Золото отличается от остальных металлов относительной мягкостью и красно-желтым оттенком. Для того, чтобы сделать какое-либо изделие из золота особенным, ювелиры смешивают его с другими металлами, например, с медью. Если вы посмотрите на тонкий слой золота, то он будет иметь зеленоватый оттенок. Отличительными физическими свойствами является высокая теплопроводность и низкое электрическое сопротивление. Золото имеет большой удельный вес, из-за чего, например, шар из чистого золота диаметром 46 мм будет иметь массу до 1 кг.

Добыча золота

Сегодня золото получают более простыми способами, такими, как химическое производство. Это намного легче, чем искать самородки или выделять золото путем реакции с ртутью или цианидами. Ведь золото вступает в реакцию лишь с немногими химическими веществами. Все же, основные классические методы получения золота перечислены ниже:

Промывка
2Благодаря высокой плотности золота, оно не отсеивается в потоке воды, в отличие от других минералов, плотность которых меньше. Песок таких минералов называют шлихом и раньше его отсеивали вручную. Старатели – это люди, занимавшиеся данной работой в далеком прошлом. Сегодня этот метод применим лишь на небольших рассыпных месторождениях, которые не так-то просто обнаружить.

Амальгамация
3Более сложный технологически метод амальгамации базируется на использовании ртути для создания сплавов. Амальгамы – так называют сплавы ртути (в данном конкретном случае – с золотом) . Принцип добычи золота: ранее упоминавшийся шлих в измельченном виде смешивают со ртутью, дробят в специальных мельницах — бегуньях, а потом путем промывания шлама несколько раз фильтруют амальгаму золота.

Цианирование
4Принцип цианирования прост, как и все гениальное – руда промывается растворами цианидов, которые растворяют золото. После этого они поступают в специальные колонны, где происходит осаждение золота. Что касается остатков данных сплавов – они возвращаются в водонепроницаемый контейнер, где продолжают использоваться по назначению .

Регенерация
5Осуществляется действием 10 % раствора щелочи на растворы солей золота с последующим осаждением аффинажного золота на алюминий из горячего раствора гидрооксида. Для извлечения золота из сульфидных руд используются сложные многоэтапные технологии. Золото, добытое из месторождений, содержит различные примеси, поэтому его подвергают специальным процессам высокой очистки, которые производятся на аффинажныхзаводах.

Абсолютно чистое золото имеет ярко желтый цвет, однако, если его нагреть, то оно примет красноватый оттенок или как говорили «червонное золото». Во времена Киевской Руси это было верным способом проверки чистоты сплава. Только достаточно чистый сплав при нагревании мог превратить чистое желтое золото в «червонное». Чуть больше примесей и этот эффект не появляется. В Царской России из «червонного золота» делались не только монеты, но и обручальные кольца. В качестве материала для обручальных колец, использовалось золотая монета 900* или 916* пробы (о пробах мы поговорим в следующих разделах). В «червонном золоте» мало примесей, поэтому оно очень мягкое, и соответственно, достаточно легко деформируется. Чтобы кольца не гнулись, их делали очень толстыми. Весили такие кольца до 8 г. Изделия, изготовленные из данного материала, как правило, не клеймились.

1.2 Серебро
В плане химической активности, серебро значительно опережает золото и именно поэтому намного реже встречается природе в самородном виде. Серебро ценится во всем мире и среди клиентов нашего ломбарда благодаря особенным качествам «второго» благородного металла.

Физические свойства

Чистое серебро — довольно тяжёлый и необычайно пластичный серебристо-белый металл. Тонкая серебряная фольга в проходящем свете имеет фиолетовый цвет. C течением времени металл тускнеет, реагируя с содержащимися в воздухе следами сероводорода и образуя налётсульфида. Обладает высокой теплопроводностью. При комнатной температуре имеет самую высокую электропроводность среди всех известных металлов.

Серебро отличается относительно низкой реакционной способностью, оно не растворяется всоляной кислоте и даже в серной (в разбавленном виде). Однако, в окислительной среде (в азотной, горячей концентрированной серной кислоте, а также в соляной кислоте в присутствии свободного кислорода) серебро растворяется.

Одной из важных сфер использования серебра являлась алхимия, тесно связанная с медициной. Например, уже за 3000 лет до нашей эры, в Китае, Персии и Египте были известны лечебные свойства самородного серебра. Древние егип